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【写作培训】为什么你需要开始英文写作?
Winkey17 | 浏览 2419 次 | 2017-06-27 10:37:31
【写作培训】为什么你需要开始英文写作?

在英语听说读写中,写作被公认为是最难的一项。它涉及语言表达以及逻辑思维能力,而这两种能力的提升都需要经年累月的练习。也正因为这一点,很多人对写作望而却步,始终不敢开始动笔。今天写这篇文章的目的也在于说明,为什么你必须进行英文写作,以及如何开始。


从语言学习的角度来看,写作对于语言能力进阶具有重要意义。


在二语习得领域有两位著名人物,Stephen Krashen 以及 Merrill Swain,其中 Stephen Krashen(克拉申)提出了著名的 Input Hypothesis, 其核心理念是第二语言学习者需要接受足够多的可理解性输入,且输入材料的难度要符合"i+1"的原则[1]。


加拿大语言学家 Merrill Swain 则在此基础上完善了 Krashen 的假说,提出了输出理论。Merrill Swain 在研究中比较了6年级沉浸式教学的法语学习者和6年级法语本族语者的语言水平。沉浸式学生此前已经接受了7年的法语教学,虽然他们在听力和阅读上都达到了较高水准,但在口语和写作上却无法达到母语者的水平。通过进一步的研究,她得出结论,二语学习者如果想要达到流利且准确的水平,仅仅靠大量输入并不足够,还需要有可理解性的输出练习[2],而写作则是可理解性输出练习的重要环节。


写作练习主要有以下几个作用:


1.输出具有“注意”或“诱发”功能(noticing/triggering function), 即在用目标语表达过程中,学习者会注意到他们想表达的内容以及他们能表达的内容之间的差距,这样会使他们认识到自己不知道或部分知道的语言知识。这一功能可激发学习者对新语言知识认知的主动性, 从而更积极地吸取更多有效输入。举个例子,在写英语作文的时候,我们经常会遇到词不达意的情况,这种情况会促使我们认识到自己语言表达上的不足,从而有针对性地进行提升,比如通过查词典确定某个专业名词的写法或某个单词的搭配,通过语法书学习某个知识点或者句型,通过搜索引擎了解某个话题的背景资料等。这种探索过程带来的收获是仅通过大量阅读和听力练习所无法得到的。


2.输出具有验证假设的功能(hypothesis - testing function), 即输出能够检验对语言形式、结构和意义的假设, 使语言输出者能够根据反馈来修改或重新加工自己的中介语输出。在写完一个句子或者段落之后,我们往往会对它们进行检查修改,比如寻找更精确的用词,检查语法,调整句式等。举个例子,我们可能会在一开始写出这样的句子:


Opening more bus and train lines will relieve stress on public transport systems, and governments should encourage their citizens to opt for public transport. 


写完之后对句子进行检查,不难发现一些问题:lines 的用法不准确,public transport 这个词出现了两次,不够多样。句子可以改成:


Opening more commuter routes will relieve stress on public transport, and governments should encourage city dwellers to travel by bus or train.


通过这样的反馈修改过程,我们能逐渐提升对语言的敏感度。


3.元语言作用(metalinguistic effect)。学习者用目标语思考目标语的用法,这时输出起到了元语言作用,它帮助学习者控制或消化语言知识。举个例子,在写作的时候我们会尝试用英语进行思考,这个过程会对之前学过的表达起到激活和巩固的作用,有利于语言能力提升。


也就是说,写作能够提到一个语言激活的作用。在写作中我们会不断寻找更加合适的表达,并且还能针对其中暴露的问题进行针对性的提升。写作还能起到促进阅读和听力的作用,即我们常说的“带着目的去阅读(做听力)”。经常练习写作的同学应该都有这样的体会:在阅读和听力中会很容易留意到与之前写过或者正在构思的话题相关的内容,并且能够很快提取出信息。这有点类似于软件的后台运行功能,虽然大脑表面上在处理其他事情,但潜意识里还处于监听状态,一旦遇到相关信息会很快被唤醒。


写作的好处还不止于此,它还能提升我们的逻辑思维能力。


写作的过程就是思考的过程,只有想清楚才有可能写清楚。写作练习提供了一个契机,使我们有机会对一些日常生活话题进行深入思考,并在这个过程中提升自己的思辨能力。举个例子,在GRE作文中,我们可能会遇到这样的题目:


1)The best way to teach is to praise positive actions and ignore negative ones.


2)It is primarily through our identification with social groups that we define ourselves.


3)If a goal is worthy, then any means taken to attain it are justifiable.


这样的题目其实很有价值,它会引导我们思索一些日常生活中熟视无睹的问题。比如上面第二个问题 It is primarily through our identification with social groups that we define ourselves.(我们主要是通过社会群体的认知来定义自身的),题目中反映的观点在现实生活中很容易找到映射。社会群体无所不在,从幼儿园和小学开始,孩子们就通过不同群体将自身与其他人区分开来,到了大学阶段是各类社团和学生组织,进入社会之后则是通过各种不同的职业身份来定义自身(比如程序员群体,设计师群体),甚至到了老年阶段还有各种各样的兴趣俱乐部来帮助他们寻找认同感。写这篇文章的过程就是对这一社会现象进行思索的过程。


又比如第三个题目 If a goal is worthy, then any means taken to attain it are justifiable.(如果目标值得争取,任何实现它的手段都是合理的)。对于这类问题答案并不能一概而论,实现目标的手段是否合理往往要综合考虑收获与代价,要平衡各方利益关系,以及考虑个人价值观取向。这个题目同样很有现实意义,比如司法上有一个“毒树之果”案例:以非法手段获取的证据在审判中不具有证明力,这也是对题目假设的一个回应。


类似这样的问题能够引发很多有价值的思考,这些都有助于我们更好地认识这个世界。


怎样开始练习英文写作?


英文写作可以从考场作文开始,雅思托福或者GRE作文题目都是很好的练习材料,这些题目大都贴近日常生活,同时,它们对写作者的逻辑思维能力也有一定的要求。在写这些文章的过程中,我们既能磨练语言能力,又能学习如何严谨地分析问题,有条理地阐述自己的观点,这对于个人综合能力提升有巨大的帮助。实际练习时可以一周写一至两篇,写完后对照范文或者请其他人修改,找出自己的不足之处。


写作绝非易事,它需要大量(痛苦的)思考,需要对文字进行无数次的改写雕琢,它可能会让你面对空白的电脑文档而一筹莫展,它可能会让你吃不好饭睡不好觉。一切正如 William Zinsser 所说:


Writing is hard work. A clear sentence is no accident. Very few sentences come out right the first time, or even the third time. Remember this in moments of despair. If you find that writing is hard, it's because it is hard.


但同时写作也能给你带来巨大的满足感。


写作是将一件东西从无到有创造出来的过程,而创造,是人类最大的乐趣之一。完成一篇文章所带来的成就感足以抵消之前所有的劳累困顿。


很多人不愿意开始做一件事情,往往都是出于同一个理由:害怕做不好。实际情况是,没有谁在一开始就能把事情做得很好,一切都是熟能生巧。如果因为担心写不好而选择不开始,那么永远没有写好的可能。只有开始动笔了,进步才会发生。


希望你在新的一年里也能开始动笔写作,去开始这种创造过程,让自己的英文水平得到提升,与此同时让自己成为一个更厉害的人。


参考文献:

[1] Krashen , Stephem .Principles and Practice in Second Language Acquisition[ M] .Oxford:Pergamon Press, 1982.

[2] Swain, Merrill .Three Functions of Output in Second Language Learning[ M] .Oxford :OxfordUniversity Press, 1995.


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